문재인 정부가 BTS 동원했다는 말 나오자… 탁현민 “천박한 인식”

문재인 전 대통령 퇴임과 함께 정치권을 떠났던 탁현민 전 청와대 의전비서관이 돌아왔다.

최근 불거진 정치 이슈에 문재인 정부를 겨냥한 얘깃거리가 더해지자, 탁 전 비서관이 직접 나서 입장을 밝혔다.

탁 전 비서관은 7일 CBS ‘김현정의 뉴스쇼’, TBS ‘김어준의 뉴스공장’, MBC ‘김종배의 시선집중’ 등 라디오 방송에 연달아 등장했다.

탁현민 전 청와대 의전비서관 / 이하 뉴스1
탁현민 전 청와대 의전비서관 / 이하 뉴스1

대통령 의전 업무 경험이 있는 그는 이날 윤석열 대통령 해외순방 일정에 대통령비서실 인사비서관 부인 신 씨가 동행한 것을 두고 견해를 드러냈다. 특히 문 전 대통령이 해외 일정에 그룹 방탄소년단(BTS)을 수시로 동원했다는 일부 주장에 관해서도 해명했다.

탁 전 비서관은 ‘김현정의 뉴스쇼’에 등장해 “이런 상황에 어느 정도 내막과 진행 절차를 아는 입장에서, 납득이 안 가는 해명이 이뤄지고 있어서 한번은 말을 해야겠다고 생각했다”며 말문을 열었다.

‘필요하면 민간인도 해외 순방 시 동행할 수 있다’는 대통령실 입장에 관해 탁 전 비서관은 “말 그대로만 해석하면 맞다. 다만 민간인을 그냥 데려갈 이유는 전혀 없다”고 말했다.

이어 데려갈 때는 그 사람에게 특별한 역할을 주거나 혹은 특별한 의도가 있어야 한다. 민간인 수행원이 함께할 땐 그 사람이 대체 불가능한 인물이어야 한다”며 “신 씨는 순방 행사 준비를 하러 간 것 같은데, 이럴 땐 분명히 이 사람이 아니면 안 되는 이유가 있어야 한다”고 덧붙였다.

신 씨를 두고 ‘기타 수행원’ 자격으로 동행했다고 밝힌 대통령실 입장에 관해서는 “매뉴얼 상 그런 문구가 남아 있는지 모르겠다. 현장에서 쓰는 용어는 아니다”라며 “본인들은 실무자라고 하는데 실무자는 ‘수행원’이라 표현하지 않는다”고 꼬집었다.

또 “(신 씨가 동행한 게) 대통령과 사적 인연 때문이 아니라고 했는데, 사적 인연이 아니면 대통령 의중을 어떻게 파악하느냐”며 “그런 걸 공개적으로 얘기하는 게 참 이해가 안 간다. 그렇게 얘기하는 순간 ‘이건 사적 인연이 작동했구나’ 혹은 ‘이건 능력보다 친소관계에 따라 결정되는 구나’ 의심하게 되는 것”이라고 말했다.

권성동 국민의힘 원내대표
권성동 국민의힘 원내대표

앞서 이원모 인사비서관 부인 신 씨가 북대서양조약기구(NATO·나토) 일정 등 윤 대통령 스페인 순방에 동행했다는 사실이 알려져 논란이 일자, 권성동 국민의힘 원내대표는 지난 6일 KBS 라디오에서 “대통령 국정 수행 과정에 꼭 공직자만 (대통령을) 수행하라는 법은 없다. 필요하면 일부 민간인도 데려갈 수 있다”는 입장을 내비쳤다. 그러면서 “문재인 대통령 때 보면 우리 유명한 가수 BTS를 수시로 동원했다”고 발언했다.

이를 두고 탁 전 비서관은 “묵과할 수 없을 정도로 천박한 인식”이라며 수위 높은 비판을 했다.

그는 “여당 원내대표라는 사람 수준이 그 정도라는 건 참담한 일”이라며 “문장 하나만 보더라도 제가 말을 못 할 정도다. BTS뿐만 아니라 문화예술인을 정치권력이 원하면 언제든지 동원할 수 있다는 사고방식을 여전히 하는 것”이라고 지적했다.

이어 “BTS는 2번이나 초청받아 유엔(UN)에 갔던 거고, 대통령과 유엔에서 만나기도 했다. 대통령이 원할 때마다 불러서 뭘 한 게 절대 아니다”라고 강조했다.

또 “BTS는 아주 공적인 지위를 부여했고 그 절차나 과정도 다 공개가 됐다. 거기에 BTS만 할 수 있는 대체 불가능성이 있었다. 그걸 여기에 비교한다는 것 자체가 사안을 제대로 보지 못하고 있는 것”이라고 부연했다.

첫 해외 순방을 마치고 온 윤석열 대통령과 김건희 여사
첫 해외 순방을 마치고 온 윤석열 대통령과 김건희 여사

탁 전 비서관은 이어 ‘김어준의 뉴스공장’을 통해 신 씨의 ‘공군 1호기 동행’을 문제 삼았다.

그는 “특별 수행원은 아주 극소수나 특별한 사유를 제외하고 99% 이상 본인이 경비를 부담한다”며 “특별 수행원이 된 것 자체가 일종의 특혜이기 때문”이라고 밝혔다. 이어 “그걸 이중으로 정부에서 돈을 대는 것에 문제 제기가 많았다”며 “기능직 민간인을 제외하고 1호기에 태워 돌아오는 경우는 없다”고 주장했다.

공식 수행원이 아닌 사람이 대통령의 일정을 미리 알고 있었다는 점도 문제시됐다. 탁 전 비서관은 ‘김종배의 시선집중’에서 “권한과 책임이 없는 민간인 신분의 누군가가 정부 공식 합동답사단에 가서 대통령 일정을 한 달 전 혹은 몇 주 전에 다 알고 있었다는 건 대단히 심각한 보안 유출”이라고 했다.

덧붙여 “(해외 순방 시) 해외 정상이나 해외 의전비서관 혹은 그 일을 하는 사람들과 접촉하는데, 그러면 이 사람 신분은 도대체 뭐냐”고 반문했다.

하루 동안 세 차례에게 걸쳐 인터뷰에 응한 탁 전 비서관은 지난 5월 청와대를 나온 이후로 별다른 행보를 보이지 않았다.

그는 청와대 재직시절 한 라디오를 통해 밝힌 바와 같이 낚시를 하며 지내왔다.

그러다 돌연 지난 5일 자신의 페이스북에 “나오라는 고기는 안 나오고 아주 무거운 마음으로, 쏟아져 나오는 거짓말들을 상대하러 잠시, 아주 잠시 상경한다. 실수와 잘못을 인정하면 될 일을 계속해서 이런 식으로 크게 만들어 낚시나 하는 사람까지 소환하다니. 잠시지만 그 잠시도 무겁다”라는 내용의 글을 올리며 서울행을 예고했다.

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